Michelet hors frontières : une histoire entre science, littérature et œuvre d’art


Informations

Auteur(s)
 :  Paule Petitier Professeure de littérature française à l’université Paris Diderot
Thème  :  Saison 8 : Par-delà les frontières
Agora des Savoirs  :  Saison 8 : Par-delà les frontières RSS
Lieu  :  Centre Rabelais, Montpellier
Date  :  1er mars 2017
Langue  :  Français  
Télécharger  :  Format HD
Licence  :  Licence Creative Commons

En résumé

L’œuvre de Jules Michelet (1798-1874) contribue à l’invention d’une pratique moderne de l’histoire au XIXe siècle. Elle est saluée par les contemporains au même titre que celles de Guizot, d’Augustin Thierry, de Mignet, pionniers d’une vision renouvelée du passé, fondée sur de nouveaux principes épistémologiques. Cependant, du vivant même de l’historien, on le célèbre aussi pour ses qualités littéraires, on le proclame « grand poète ». Est-ce contradictoire, à une époque où le propos scientifique de l’histoire et sa quête de vérité ne paraissent pas forcément incompatibles avec les prestiges de la littérature ? Convient-il aujourd’hui de renier tout sérieux historique à l’œuvre de Michelet parce qu’elle est écrite dans une langue envoûtante, parce qu’elle ne recule pas devant des procédés qui nous paraissent « littéraires », parce qu’elle ne congédie pas l’imagination ? À l’heure où beaucoup d’écrivains se détournent de la fiction et s’emparent d’un matériau historique pour élaborer une œuvre littéraire en quête d’une certaine vérité de l’Histoire, ne serait-il pas opportun de considérer sans condescendance l’hybridité de Michelet et d’en mesurer la fécondité ?


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